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转基因莴苣或助宇航员维持健康

所属分类:时事聚焦    发布时间: 2022-03-26    作者:
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  据英国《新科学家》杂志网站22日报道,美国科学家在美国化学学会2022年春季会议上提交论文称,他们培育出了一种能生成骨激素从而促进骨骼生长的转基因莴苣,如果宇航员在太空培育出并食用这种莴苣,对他们在执行长期任务期间保持健康大有裨益。

  当人们长时间处于太空微重力状态时,会出现骨质疏松的问题。国际空间站的宇航员每天至少需要锻炼2小时,并服用一种保护骨骼的药物来限制并降低这种影响。但在持续时间更长的任务中,比如前往火星的长途跋涉中,宇航员们可能需要注射大量功效更强大的成骨药物,但这将占用宝贵的货运空间。

  在*新研究中,加利福尼亚大学戴维斯分校的凯文·耶茨及其同事用土壤细菌将产生人类甲状旁腺激素变体(这种变体通常被用作刺激骨形成的药物)的基因转移到莴苣中。随后,他们对经过改良的莴苣植株进行了筛选,发现产量*高的样本每公斤能生成10到12毫克甲状旁腺激素。宇航员每天吃380克莴苣或许就可以获得他们所需要的全部甲状旁腺激素。

  耶茨团队表示,接下来将对相关植株的性能作出改进,并在动物模型和人体临床试验中,测试这种转基因莴苣的安全性以及预防骨质疏松症的能力。未来,宇航员们或许可以在太空培育这一转基因莴苣(目前宇航员们已经在太空培育出了普通莴苣),以应对骨质疏松症。

  耶茨说:“这是一种思考和解决太空探索问题的新方式,过去通常都是非生物的解决方案,将东西打包并随身携带,或者在需要时从地球运输过去。此外,这种莴苣或许也能用来治疗在地球上生活的人们的骨质疏松症,造福数百万人。”

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